Jacks or Better

Jacks or Better – peli tunnetaan monista videopokeripelille tyypillisistä piirteistään. Tämän vuoksi itse kunkin olisi tarpeellista oppia tuntemaan tässä pelissä tehtävät avainvirheet ja tavat millä ne voidaan tehokkaasti välttää. Siten pelaaja astuu myös askelen lähemmäs eksperttitason saavuttamista. Jacks or Better – pelissä suurimpia haksahduksia on kolmea eri laatua. Ne on hyvä oppia ulkoa jos mielii sisäistämään pelin strategian.

Jacks or Better – pelin strateginen ilme

Ensimmäinen pelaajien tekemä suurvirhe on luottaa liian kärkkäästi suoran saamiseen, jos heiltä puuttuu yhdestä muutamaan korttiin täydellisestä voittokädestä. Saman virheen pelaajat tekevät myös värin osalta. Jacks or Better pelissä tähän vipuun ei kannata langeta, sillä ensinnäkään pelistä ei löydy pelastavia villejä kortteja kuten esimerkiksi Jokeripokerista. Tämän lisäksi Jacks or Better pelissä suorasta ja väristä ei makseta yhtä paljon kuin monissa muissa videopokeripelien variaatioissa. Ehkäpä kannattaisi satsata mieluummin värin saavuttamiseen, sillä väri – yhdistelmän voitonmaksukin on pelissä suurempi.

Seuraava pelaajien tekemä tyypillinen virhe on se, että he eivät tavallisesti ole taipuvaisia tekemään oikeita ratkaisuja tilanteissa, joissa heidän pitäisi valita neljän kortin suoran ja kuvakortillisen parin lukitsemisen välillä. Kuvakorttiparin pitäminen on nimittäin tosiasiassa parempi ratkaisu Jacks or Better – pelissä. Jos parin muodostaa sen sijaan kaksi kymppiä tai niitä arvoltaan alemmat kortit, saattaa sittenkin olla parasta jahdata suoraa tai vaihtoehtoisesti väriä. Eli seuraavan kerran kun joudut valitsemaan neljän kortin värin tai kahden kortin parin pitämisen välillä tiedät mitä tehdä.

Kolmas virhe on usein se, että pelaajat eivät lähde kokeilemaan kuningasvärisuoraa vaan pidättäytyvät heille turvallisimmissa vaihtoehdoissa. Jos pelaajalla olisi esimerkiksi kahta korttia vaille kuningasvärisuora ja yhtä korttia vaille väri, kannattaisi hänen silti lähteä pelin arvokkaimman korttikäden perään. Tämä vaihtoehto kannattaa pelissä senkin vuoksi, että kun pelaaja vaihtaa yhden kortin sijasta kaksi, on hänellä selvä mahdollisuus saada vaihtokaupassa parillinen kuvakortteja käteensä.

Numeropareista viis eli Jacks or Better

Jacks or Better- pelissä ensiksi on valittava tietynkorkuinen pelipanos, aivan kuin kaikissa muissakin rahapeleissä on tapana. Seuraavaksi pelikone asettaa pelaajan eteen viisi korttia joiden taustapuoli on käännettynä pelaajaan päin. Kun kortit tulevat näkyviin, voi pelaaja valita yhdestä viiteen korttiin lukittavaksi.

Lukitsemattomat kortit menevät vaihtoon ja tuovat pelaajalle yhtä monta uutta korttia pelipakasta. Vaihtokertoja pelissä on ainoastaan yksi. Peli poikkeaa muista videopokereista sen verran, että pelaajan on saatava yksi pari kuvakortteja saadakseen vähintään panoksensa verran takaisin rahaa voittonsa myötä. Minimipanoksella pelaava pelaaja saa siis käytännössä yhdestä parista saman verran rahaa kuin mitä hän oli peliin kierroksen osalta laittanutkin. Maksimipanoksella pelattaessa sama korttiyhdistelmä tuo pelaajalle yleensä viisinkertaisen summan tämän panokseen verrattuna. Tämä ei kuitenkaan välttämättä päde aivan kaikkiin Jacks or Better – peleihin, sillä pelien voitonmaksutaulukot vaihtelevat aina pelin järjestäjän ja maan asetuksien mukaan milloin mitenkin. Siitä ylöspäin lähtevät yhdistelmät ovat periaatteessa identtisiä muiden videopokeripelien kanssa.

Jacks or Better – peli on eräs suosituimmista videopokereista Yhdysvalloissa. Usein peliä kutsutaan myös toisella nimellään, joka on ”Draw Poker”. Jotkut pelaajista kiistelevät siitä, mikä on se ainoa ja oikea nimitys pelille. Toisaalta koska kyseessä on yksi ja sama peli, ei nimityksellä ole niinkään kauheasti väliäkään vaan nimiseikka on tässä tapauksessa lähinnä vain makuasia. Pelissä parhaimmasta mahdollisimmasta pelikädestä, eli kuningasvärisuorasta voi saada panoksensa vähimmäispanoksella pelattaessa yleensä noin 250-kertaisena takaisin. Tämän vuoksi kuningasvärisuoran jahtaaminen ei koskaan ole turha pyrkimys. Peli tarjoaa kuitenkin haastetta siinä mielessä, että numerokorttipareilla ei ole voiton kannalta pelissä varsinaista merkitystä, sillä niistä pelaaja ei nettoa voitonmaksua. Jos numeropareja sen sijaan on kaksi kappaletta, saa pelaaja pienen voittosumman arvoisen kahden parin yhdistelmän.

Peli ei ole pelaajamärältään mikään hääppöinen, vaan ainakin rapakon takana siitä nauttivat suunnattoman monet videopokerin harrastajat.